Por que os ciclistas amadores estão tomando drogas para melhorar o desempenho?

Imagine que você está em uma corrida de ciclismo. Imagine que você fez o login na prefeitura local e entregou seu depósito de £ 5 por um número para ficar nas suas costas. Imagine que é um contra-relógio, ou seja, em estradas abertas contra o relógio, para que todos obtenham um resultado e todas as idades e habilidades possam participar. Imagine que o prêmio em dinheiro para o evento é de apenas 40 libras, e há um prêmio especial para os veteranos (alguns deles com 70 anos) que venceram o handicap previsto. É um começo cedo, e alguns dos organizadores chegaram cedo para preparar chá e biscoitos, que você pode ter para uma doação opcional - £ 1 é considerado habitual.

Agora imagine que alguns dos pilotos mais rápidos nesta competição local amigável usaram drogas para melhorar seu desempenho. Imagine que eles são o mesmo tipo de drogas que o ciclista Lance Armstrong foi banido por usar para ganhar sete títulos da Tour de France. Imagine sua surpresa.

Um choque para o sistema

No início de 2016, o UK Anti-Doping (UKAD) publicou três casos de doping amador em ciclismo em apenas 44 testes realizados no ano anterior. Isso não é nada em comparação com o número de sanções em outros esportes amadores (verifique a lista atual de sanções do UKAD se você quiser ver os piores criminosos), mas a notícia abalou a comunidade de ciclistas do país. Por quê? Embora esperemos que atletas profissionais usem drogas em busca de ganhos financeiros e glória, todos os três casos foram encontrados em um campo de nicho de corridas de ciclismo - contra-relógio. Mais chocante ainda foi o fato de um ser campeão de 46 anos em um evento de super-endurance de 12 horas, e outro de apenas 17 anos quando foi descoberto com o EPO, o hormônio sintético que os profissionais usam para aumentar contagem de células sanguíneas para maior resistência.

“Fiquei inacreditavelmente chocado. Eu não conseguia entender isso ”, diz Matt Bottrill, treinador de ciclismo e ex-campeão nacional no evento de contra-relógio. Seu choque não foi apenas porque ele competiu em eventos com dopers, mas porque ganhar provas de tempo não é uma maneira de ficar rico. "As recompensas simplesmente não valem a pena", diz ele. “Eu nunca iria fazer uma carreira em tempo integral com isso. Eu sempre tive que trabalhar. Eu não ganhei milhares de libras com isso. ”Então, por que os ciclistas amadores estão recorrendo a drogas para melhorar o desempenho (PEDs)?

A mente de um doper

"A motivação dos atletas para dopar é um assunto realmente interessante e também é muito complicado", diz Pat Myhill, diretor de operações da UK Anti-Doping. Ele argumenta que não é tudo sobre fama e fortuna. "Às vezes, são apenas conquistas pessoais, superando seu próprio tempo", diz ele. “Sim, claro que é sobre ganhar, se você puder. Mas às vezes é sobre curiosidade. ”Isso parece ter sido um fator perigoso no doping.

"Muito disso foi curiosidade", disse Gabriel Evans, de 18 anos, em comunicado após sua proibição. Ele tinha 17 anos quando foi descoberto com um frasco de EPO pelo pai de um companheiro de equipe - e ele era campeão nacional júnior. Uma explicação semelhante veio do outro piloto de testes de tempo, Dan Staite, que testou positivo para esteróides em 2010. Ele respondeu aos seus críticos no popular fórum on-line do time trial, explicando: “Do ponto de vista da experimentação, valeu a pena. Ele me deu os dados que eu precisava para responder algumas perguntas de "e se". "Mas e se" ... o que?

Staite era velho demais para se tornar profissional, e mesmo com as drogas, ele era um país a menos do que o melhor no esporte. Não importa quão distantes estejam da elite, porém, os atletas que dopam frequentemente parecem querer dar um passo para o próximo nível de velocidade e competição, seja qual for. Para Evans, saber se ele poderia transformar seu hobby em uma profissão certamente era um motivo, e nesse aspecto ele certamente não foi o primeiro.

O piloto amador Edwin Readus (nome fictício) testou positivo para esteróides anabolizantes aos 20 anos. Inicialmente ele foi encorajado a afirmar que foi uma ajuda para sua recuperação após uma lesão, mas agora, uma década depois de sua suspensão, ele é mais aberto sobre o que aconteceu. "Eu usei para melhorar minhas performances", explica ele. “Eu queria me tornar profissional. Eu estava inflexível [sobre] virar profissional e montar o Tour de France. ”

Readus estava tentadoramente perto de seu sonho. Ele nunca havia surfado como profissional, mas havia se mudado para a França para correr com o melhor, tornando-se um stagiaire - um piloto amador montando uma equipe profissional para ver se eles estariam interessados ​​em contratá-lo. “Esse foi um dos pontos de virada. Sentei-me com uma equipe profissional e eles disseram que eu precisava ficar mais forte ”, diz ele.

Readus não culpa a pressão das equipes profissionais. "Foi provavelmente a pressão que eu coloquei em mim que foi um grande ponto de virada", diz ele. “Estar tão perto… é o tipo de coisa que você sonha.” Como em muitos casos, Readus sentiu que maximizou suas oportunidades de melhoria. “Eu sabia que treinava bem, sabia que dormi bem, sabia que comia bem. Foi sobre passar para o próximo nível. ”

O desejo de Readus de ir mais rápido estava na raiz do uso de drogas, e uma grande parte do benefício era psicológico. "As pessoas agem como se você se tornasse algo que você nunca foi antes, mas as diferenças são sutis", diz ele."No lado mental, no entanto, quando você sabe que está fazendo [PEDs], sabe que é o ciclista completo. Se você é [competir contra] um rival e se permitir saber se ele está dopando e você sabe que não é, então você o deixou ir. "

Readus assume a responsabilidade por sua decisão de usar drogas, mas não há dúvida de que a publicidade em torno do doping no esporte profissional leva alguns a acreditar que essa é a única maneira de progredir. "O problema é que quando recebemos dopers que são atletas de alto perfil, eles recebem uma quantidade excessiva de publicidade", diz Myhill, da UKAD. Independentemente disso, ele ainda acredita que é correto fazer da discussão sobre doping no esporte uma questão pública.

Oferta e procura

Que drogas poderíamos esperar de um ciclista amador? "Para começar, havia cortisona, testosterona, hormônio do crescimento humano [hGH], clenbuterol, EPO e os chamados super-EPOs como RNF", diz Readus sobre o período em que estava competindo. Testosterona, hGH, clenbuterol e EPO (eritropoietina) funcionam em todo o sistema aeróbico. A EPO aumenta a contagem de glóbulos vermelhos, o que significa que mais oxigênio pode ser transportado dos pulmões para os músculos, dando-lhe um sistema geral mais eficiente. Clenbuterol, alternativamente, é um broncodilatador, o que aumenta a eficiência dos próprios pulmões.

Para algumas das drogas mais poderosas, os testes eram caros demais para serem realizados em nível amador. "A RNF foi filtrada para os amadores porque não havia testes nos amadores, ou foi o que eles nos levaram a acreditar", diz ele. “A chance de eles testarem os amadores para a RNF foi quase nula”.

O método de tomar muitas dessas substâncias é uma injeção intravenosa. "Certamente, em minha mente, uma vez que a primeira injeção aconteceu, eu não estava muito preocupado com o que estava acontecendo", diz Readus. O ciclista olímpico e ex-doper David Millar identificou o mesmo fenômeno - injeção de vitamina tornou-se sua porta de entrada para as drogas. "Isso é certamente algo que eu me lembro: o maior obstáculo foi injetar algo", diz Readus. “Se fosse vitamina B12 ou EPO - não há diferença. Parece errado. Nós vivemos em uma nação onde a injeção é errada de qualquer maneira, nós a associamos com viciados em heroína. ”

Para os atletas de endurance, os medicamentos que eram populares há dez anos ainda são os mais populares hoje em dia. Em última análise EPO é simplesmente perfeitamente adequado para melhorar o desempenho. O que é diferente é que, no passado, a rede de suprimentos era geralmente cara-a-cara; agora a internet mudou as coisas de forma significativa.

Download para doping

"Eu nem sabia como você poderia comprá-lo", diz Bottrill. "Aparentemente você pode simplesmente ir para a rede." Uma vez que o doping exigia uma complexa rede de distribuição, como a que foi exposta em 2006, quando um ciclista profissional chamado Joe Papp admitiu ter administrado um site ilegal de membros privados para comprar EPO e hGH. Agora, no entanto, existem inúmeras lojas on-line para PEDs. Levamos menos de dez minutos para garantir uma fonte de EPO on-line. Quanto à instrução sobre como usá-lo, a internet também fornece uma abundância de informações.

"Eu lidei com um caso em que alguns atletas adolescentes que compravam substâncias on-line foram à farmácia local e compraram agulhas e seringas, e aprenderam a administrar os medicamentos assistindo a um vídeo do YouTube", diz Myhill. "Há muito pouco que podemos fazer para impedir isso." Vários fóruns também fornecem uma plataforma para discussões avançadas sobre o uso do PED. Um deles, o Eroids.com, coloca os potenciais consumidores em conjunto com os fornecedores, além de oferecer informações sobre dosagens e ciclos de carregamento.

É claro que muitos dopers desenvolveram um conhecimento médico avançado de PEDs e falam abertamente sobre isso. Embora a maioria dos usuários seja fisiculturista e freqüentadora de academia, alguns usuários de endurance do Eroids.com discutem métodos complexos para evitar um teste positivo. Não se iluda pensando que tudo que você lê on-line é verdade. Readus descobriu que muitos dos conselhos sobre dosagens e detecção que ele recebeu (de outros pilotos em vez da internet) estavam incorretos, o que significa que alguns atletas falharam nos testes de drogas, apesar de todos os seus esforços.

O problema agora e agora é que, ao comprar no mercado negro, você nunca pode ter certeza do que está comprando, mesmo que venha em um pacote sofisticado. “Particularmente nos esportes amadores, as substâncias que eles usarão vêm de laboratórios ilícitos através de fornecedores online e as implicações para a saúde são significativas”, explica Myhill. “Essas substâncias não são feitas em laboratórios imaculados, instalações imaculadamente limpas onde as pessoas usam vestidos brancos. Muitas vezes eles são feitos por químicos amadores misturando suas banheiras. E as substâncias que eles compram podem não ser o que pensam que são. Eles podem conter substâncias em maior ou menor quantidade do que eles pensavam. Os riscos de saúde para eles são enormes ”.

A saúde também não é apenas um problema para medicamentos mal feitos - mesmo os PEDs “legítimos” são muitas vezes letais por natureza. Esteróides populares como o GW501516 foram estudados e comprovados como tendo fortes ligações causais ao câncer. Só entre 2003 e 2004, sete ciclistas europeus morreram porque a EPO engrossou tanto o sangue que seus corações pararam, a maioria dormindo.

Encontrando a resposta

Então, existe uma solução? A UKAD faz questão de enfatizar que os testes são caros e seus fundos só podem ir tão longe. "Nós executamos nosso programa de testes em uma base de inteligência", admite Myhill.Essencialmente, o UKAD age de acordo com as denúncias, da mesma forma que as autoridades policiais, com fóruns e sites que vendem drogas como uma fonte primária para encontrar criminosos em potencial. Mas, claro, sua missão vai muito além do ciclismo e dos outros esportes tradicionalmente afetados pelo uso do PED. Uma pesquisa anônima independente no evento de triathlon do Ironman em Frankfurt, por exemplo, descobriu que 20% dos competidores disseram que doparam para o evento. O Ironman só agora está atualizando seu próprio programa antidoping.

Em última análise, a natureza do esporte é tal que alguns concorrentes sempre se esforçarão para obter vantagens onde puderem. Na verdade, somos todos culpados de apertar as regras onde podemos, diz Readus. “Você dirige todo o caminho para o trabalho no limite de velocidade? Eu não estou tentando justificar o que eu fiz, mas a menos que você tenha estado no meio disso, você não pode entender isso. ”Talvez, assim, como câmeras de velocidade nas estradas, organizações que organizam eventos esportivos. Terá que colocar em prática medidas - independentemente do custo - para dissuadir os atletas de doping, certificar-se de que não estão a dopar e permitir-lhes correr acreditando que não precisam. Como diz Bottrill: “Obviamente, custa muito para testes e educação. Mas eu estaria preparado para pagar um pouco mais sabendo que estava correndo em um esporte limpo ”.

Se você suspeita de doping em um esporte em que participa, visite reportdoping.com

Do e Dope

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EPO

A eritropoietina favorita dos ciclistas causou quase três vezes mais proibições do que o segundo PED mais popular. Lance Armstrong chamou o EPO de “10% -er” e uma droga que você simplesmente tinha que tomar. Aumenta o fluxo de glóbulos vermelhos e oxigênio para os músculos para mais energia e energia.

MAS Você pode muito bem morrer de insuficiência cardíaca, como foi o caso de sete ciclistas com menos de 35 anos em 2003-2004.

Testosterona

Um esteróide que ocorre naturalmente no corpo e estimula os músculos maiores e mais fortes. Injetar mais aumenta o efeito.

MAS Causa possíveis acne, problemas respiratórios e inchaço dos tornozelos. Também pode engrossar o sangue e criar perigosos coágulos sanguíneos.

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Hormônio de crescimento humano

Outro hormônio presente no corpo e aumentando seus níveis estimula artificialmente o crescimento e a recuperação muscular mais rápida. Foi usado como uma solução anti-envelhecimento.

MAS A pesquisa sugere que aumenta o risco de diabetes, degradação das articulações e linfoma de Hodgkin (câncer das células linfáticas, parte do sistema circulatório).

Corticosteróides

Diferentemente dos esteróides anabolizantes, estes ajudam na produção de glicose, causam uma liberação mais rápida de ácidos graxos e reduzem a inflamação geral, o que significa que reduzem lesões e doenças no treinamento.

MAS A lista de efeitos colaterais é longa, mas inclui condições mentais, como ansiedade e depressão, além de doenças gastrointestinais, como a colite.

Anfetamina

O papai de todos os estimulantes, a anfetamina sobrecarrega o sistema nervoso e aumenta a resistência, o estado de alerta e, ao mesmo tempo, reduz a fadiga e a dor.

MAS O provável assassino da lenda do ciclismo britânico Tom Simpson em 1967, a anfetamina pode causar arritmia cardíaca e ataques cardíacos.

Nandrolona

Um esteróide anabolizante - a variedade que aumenta a força e aumenta o músculo. Nandrolona pode ajudá-lo a empurrar seu corpo mais forte, aumentando o crescimento muscular resultante da reparação de fibras após o treinamento.

MAS A disfunção erétil e os danos cardiovasculares devem ser suficientes para afastar a maioria das pessoas, mas se você ainda estiver tentado, faça o Google com dezenas de outros efeitos colaterais.

Fonte: Dopeology.org

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