10 perguntas que todo ciclista deve responder

David Kenning, vice-editor de BicicletasEtc revista, sabe uma coisa ou duas sobre motos. Tendo completado os 600 km de Windsor-Chester-Windsor em 2015, ele está atualmente em treinamento para o Ride Across Britain - Land's End para John O'Groats (1.545 km) em nove dias.

Pedimos a ele as dez coisas cruciais que todos os pilotos devem considerar antes de pular na sela.

1. Passei o suficiente na minha bicicleta?

Bicicletas de estrada decente começam em torno de £ 350, então se você gastou menos do que isso, provavelmente não. Por £ 350 você pode esperar um chassi bem construído, geralmente em alumínio ou aço, e componentes confiáveis, embora seja provável que seja pesado e não tão divertido de pedalar quanto uma bicicleta que custa cerca de £ 1.000. A esse preço, você pode esperar componentes de boa qualidade e um quadro melhor, geralmente em fibra de carbono leve.

Para o ciclista médio, £ 1,400 é o ponto ideal onde o desempenho encontra o valor. Muitas bicicletas a este preço serão equipadas com os excelentes componentes Shimano 105, que oferecem uma troca de marchas confiável e um deslocamento suave. Para aqueles com sérias aspirações de corrida e bolsos profundos, mais de £ 3.000 terão níveis seriamente altos de desempenho e componentes de alto nível, como engrenagens eletrônicas e freios a disco hidráulicos.

Seja o que for que pretenda gastar, vale a pena reservar uma parte do seu orçamento para uma bicicleta - cerca de 100 a 150 libras - para garantir uma bicicleta que corresponda às suas dimensões pessoais e que o selim e o guiador estejam na altura correta . Uma bicicleta devidamente ajustada é mais confortável, permitindo-lhe andar mais, mais e mais depressa. Especialista em ciclistas A CycleFit possui filiais em Londres e Manchester, ou se você deseja um pouco de manutenção DIY, experimente o aplicativo BikeFastFit.

2. Estou andando de bicicleta certa para minhas necessidades?

Se você quiser ir o mais rápido possível, uma bicicleta de corrida adequada oferecerá a melhor combinação de um quadro extremamente rígido (para tornar a velocidade mais eficiente), manuseio ultra-responsivo, uma posição de pilotagem aerodinâmica e o peso mais leve . No entanto, esse tipo de bicicleta não é para todos - a menos que você tenha a flexibilidade e a força básica de um profissional, talvez ache desconfortável andar por muito tempo, e o manuseio pode ser muito instável para ser divertido.

Para os menos atléticos, uma opção melhor pode ser uma bicicleta "esportiva". Estes são projetados para serem mais confortáveis, com geometria de quadro (os ângulos entre os tubos) ajustados para uma posição de pilotagem mais relaxada e manuseio mais estável. Os modelos de nível básico começam com menos de mil libras, mas, na extremidade superior, você encontrará bicicletas com rodas de fibra de carbono de pouco peso, no valor de 5 mil libras ou mais.

3. Por que estou andando?

Para obter o máximo de benefícios com a sua pilotagem, seja treinando para um evento ou usando o ciclismo como parte de um regime de condicionamento físico, vale a pena garantir que, ao sair, você tenha um objetivo em mente. Varie seu tempo na sela para incluir uma mistura de longas e lentas atrações (boas para a construção de resistência) e sessões mais curtas e mais intensas com repetições ou intervalos de sprints.

A British Cycling oferece planos de treinamento que você pode baixar gratuitamente em seu site, que são adequados para todos, desde iniciantes até aqueles que pretendem completar uma prova esportiva de 160 quilômetros.

Se você realmente deseja melhorar seu ciclismo, é possível encontrar detalhes de treinadores afiliados à British Cycling que lhe darão treinamento personalizado personalizado. Eles não são baratos, mas oferecem um nível de especialização que levou pessoas como Sir Bradley Wiggins ao estrelato de ciclismo internacional.

4. Estou atacando as colinas corretamente?

A gravidade é um dos maiores inimigos do ciclista. À medida que a estrada sobe, a velocidade diminui e não há uma maneira fácil de desafiar as leis da física, mas conquistar uma grande subida é uma das experiências mais gratificantes do ciclismo. Aqui estão algumas dicas para ajudá-lo a alcançar sua cúpula:

Perder peso:Esse é o óbvio. Você poderia gastar milhares de libras em comprar a bicicleta mais leve possível, mas economizará no máximo 2-3kg. É muito melhor concentrar-se em perder peso corporal seguindo uma dieta estruturada e regime de condicionamento físico (dos quais o ciclismo pode ser uma parte fundamental).

Ponha-se no ritmo:Seja a tartaruga, não a lebre, e não ataque as escaladas desde o início - você só se queimará antes de chegar ao topo. Selecione uma marcha baixa no início da subida e tente manter um ritmo constante, concentrando-se em sua respiração e mantendo seu esforço em um nível que você possa sustentar.

Pratique sua técnica:Não há maneira certa ou errada de enfrentar uma escalada, apenas aquela que funciona melhor para você. Alguns pilotos gostam de sair da sela e "dançar" nos pedais, enquanto outros, como o campeão do Tour de France, Chris Froome, preferem ficar sentados e pedalar a uma cadência alta em uma marcha muito baixa. Encontre uma colina perto da qual praticar - uma que leve de 3 a 5 minutos para subir - e tente usar diferentes abordagens, variando sua escolha de equipamento, sua cadência e se você permanecer sentado ou em pé para descobrir o que mais lhe convier.

5. Estou reduzindo minhas chances de quebrar o máximo que posso?

Bater é um fato da vida para os ciclistas profissionais. Passando a maior parte do tempo montando em um grande grupo e forçando os limites de suas habilidades, a margem de erro é pequena. É uma prova de suas habilidades de manuseio de bicicletas que os grandes acúmulos não são mais frequentes.

Embora os riscos possam não ser tão altos para o resto de nós, ainda podemos aprender muito com os profissionais.Uma das melhores coisas que você pode fazer se quiser melhorar o manuseio de sua bicicleta é se juntar ao clube de ciclismo local - é onde até os melhores profissionais, afinal, são bem-sucedidos.

Os clubes de ciclismo oferecem muitos benefícios, não apenas eventos regulares em grupo, desde passeios moderadamente ritmados a distâncias moderadas, passando por gangues de cadeias rápidas para os aspirantes a corredores. Em todos os níveis, os membros experientes do clube estão à disposição para oferecer conselhos, compartilhando sua sabedoria sobre a etiqueta de andar com segurança em um grupo e habilidades técnicas, como curvas e descidas.

A afiliação a um clube de ciclismo pode custar apenas 10 libras por ano, mas o conhecimento e a experiência que eles podem transmitir é inestimável.

6. Otimizei minha nutrição?

Nutrição na bicicleta é uma arte, e requisitos precisos variam muito entre os indivíduos. Mas ao longo de uma longa jornada, todos os pilotos precisarão manter os níveis de energia supridos para evitar o temido "bonk" (o equivalente ciclístico de bater na parede, quando o tanque de glicose no sangue do corpo está quase vazio). Géis são uma boa maneira de fazer isso.

Estes contêm açúcares simples, como a maltodextrina, que é facilmente absorvido para lhe dar um golpe rápido, ou açúcares mais complexos, como a frutose, que é melhor para a energia de liberação lenta.

Alguns contêm suplementos nutricionais extras, como a cafeína, para ajudar a mantê-lo alerta, eletrólitos para substituir os nutrientes vitais perdidos pela transpiração e proteínas para ajudar a reparar os músculos danificados. O tipo que você escolhe depende do tipo de passeio que você está fazendo. Alguns especialistas sugerem tomar um gel de energia a cada 15-20 minutos, mas esse conselho geralmente é baseado em andar em um nível intenso. Para passeios mais descontraídos, você não precisará recarregar com muita frequência.

Experimente descobrir quais géis são mais saborosos para você e evite aqueles com quem você não está familiarizado durante uma corrida ou esportivo. Caso contrário, você está arriscando um desconforto que o coloca fora de ação e arruína seu grande dia.

Se você não gosta de géis caros, pode sempre experimentar favoritos antigos, como bebês gelatinosos, para obter o mesmo efeito.

7. Eu tenho que andar no frio e na chuva?

Se você está participando de um evento e tem um cronograma a cumprir, não pode deixar de andar até que o tempo melhore, então compre um equipamento de inverno adequado, vá até lá e ande. Afinal, você não pode garantir que o clima estará perfeito no grande dia, então é útil se condicionar a lidar com o mau tempo. Mas, se você não tiver a mesma necessidade de obter as milhas, haverá outras opções, como levar seu treino para dentro de casa com um turboalimentador.

Esses inestimáveis ​​dispositivos de treinamento podem ajudá-lo a permanecer na sela durante todo o inverno - e fornecer treinamento complementar em outras épocas do ano também. E eles não precisam ser caros - o excelente Bkool One custa apenas £ 165.

Um dos principais benefícios de um instrutor turbo é que você pode usá-lo para sessões de treino intensas e altamente focadas, tornando-o especialmente útil para aqueles com tempo limitado. Para um treino muito intenso, tente uma sessão Russian Steps, onde você alterna por curtos intervalos de esforço máximo seguidos por um descanso, aumentando o intervalo de cada vez.

8. Eu realmente preciso de tudo isso Lycra?

Se você não está na melhor forma física possível, o kit de ciclismo Lycra não é a opção mais lisonjeira de figurino, fazendo você parecer um super-herói de terceira categoria. No entanto, existem boas razões pelas quais a maioria dos ciclistas opta por ir contra o seu melhor julgamento e sair em roupas minúsculas que deixam pouco à imaginação.

Primeiro é o conforto. Bermudas de ciclismo (shorts de lycra com alças integradas) são de longe a opção mais confortável para a sua metade inferior da bicicleta. Não há cós para cavar e a seção traseira levantada mantém a parte inferior das costas aquecida quando você está curvado para a frente sobre o guidão. Além do mais, sem material solto e costuras cuidadosamente colocadas, há pouco risco de coxas cravadas, enquanto o assento acolchoado é um amortecedor útil.

A outra razão principal é a aerodinâmica. Ao pedalar acima de 10 mph, mais da metade do seu esforço é usado para superar a resistência do vento. E isso aumenta quanto mais rápido você vai - a 18 mph, é em torno de 85%. Uma camisa justa ajuda a reduzir o efeito de arrasto - usar uma camiseta de abano é como andar de pára-quedas.

Prepare-se com todo o equipamento necessário nos ciclos de reação em cadeia. Por desempenho, estilo e valor, você não pode errar com o kit Castelli, mas observe que o tamanho italiano é pequeno.

9. Tenho o calçado certo?

Os ciclistas mais sérios usam sistemas de pedais "clipless" (assim chamados porque não usam as tradicionais alças e tiras). Estes exigem sapatos com uma cunha de plástico chamado um grampo fixado ao fundo que trava no pedal através de um mecanismo de mola. Ao manter seu pé em uma posição fixa, sua ação de pedalar será mais suave e eficiente.

Estar preso aos seus pedais pode parecer assustador, mas o mecanismo é projetado para ser liberado rapidamente quando você torce o pé. Você logo pegará o jeito e os benefícios valerão o esforço.

Outra vantagem do calçado de ciclismo adequado é a sola rígida - geralmente feita de nylon reforçado ou, em modelos mais caros, fibra de carbono. Os treinadores de sola flexível vão minar o seu poder ao pedalar, reduzindo sua eficiência, então você tem que trabalhar um pouco mais. Durante um longo trajeto, isso significa que você ficará mais lento e cansará mais cedo.

Sapatos especializados Audax (£ 200) são uma escolha elegante e de alto desempenho. Para uma opção mais acessível, experimente Shimano R088 (£ 85)

10Meu capacete é adequado para o propósito?

Estritamente falando, os capacetes não são legalmente exigidos quando circulam em estradas britânicas, mas são necessários na maioria das modalidades de corridas e em muitos outros eventos, como esportes ou passeios de caridade, e normalmente se espera que você use um deles ao montar com um taco.

A consideração mais importante ao comprar um capacete é ter certeza de que é um bom ajuste - tanto o tamanho certo quanto a forma correta para sua cabeça. Experimente vários modelos diferentes, se possível. Para uma proteção ideal, certifique-se sempre de usá-lo corretamente: a jugular deve ser justa, mas não apertada, enquanto a frente do capacete deve estar sobre a testa, não inclinada para trás ou em um ângulo elegante. Os capacetes de ciclismo são classificados apenas para um único impacto, por isso, se você tiver uma colisão e bater sua cabeça, você deve colocar o capacete no lugar certo e substituí-lo antes do próximo passeio.

Note que gastar mais em um capacete não significa necessariamente melhor proteção para a cabeça. Todos os capacetes vendidos no Reino Unido devem estar em conformidade com os mesmos padrões de segurança, independentemente do preço. A diferença entre um capacete de 50 libras e um que custa 200 libras é geralmente que o modelo mais caro é mais leve, com melhor ventilação e aerodinâmica. Se esses fatores não são importantes para você, não é necessário gastar mais de 50 libras, mas observe que os capacetes mais baratos geralmente são limitados em sua faixa de ajuste, portanto, talvez você precise gastar um pouco mais para garantir um bom ajuste.

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